Leslie de Bont – “You forget that she is an exceptional woman”: rôles de genre, féminité invulnérable et androgynie créatrice dans les romans de May Sinclair

En réponse aux discours de Schopenhauer sur le génie masculin, la romancière britannique May Sinclair (1863-1946) explore, dans ses essais et sa fiction, quelques années avant Virginia Woolf, l’influence du genre sur l’acte de création. 

             May Sinclair (c. 1904) - Kislak Center - University of Pennsylvania 

La romancière May Sinclair fut également une essayiste de renom : outre ses critiques littéraires sur les sœurs Brontë, sur la poésie imagiste, et surtout sur la technique du courant de conscience, elle a rédigé des articles et essais de philosophie et de psychologie qui ont fait date. Mentionnons en outre qu’elle s’est également engagée sur le front belge en 1915 auprès d’une unité d’ambulanciers et qu’elle s’est essayée à la recherche scientifique sur le mysticisme, qui hante ses romans, bien qu’elle ait peu publié d’écrits théoriques sur le sujet. Notons surtout qu’elle s’est engagée brièvement auprès des Suffragettes et qu’elle a publié cinq essais sur la condition féminine et la place des hommes et des femmes dans la société de son temps. Il est ainsi remarquable qu’avant toute théorisation sur le sujet, ce sont bien les rôles de genre et le déterminisme genré qui intéressent Sinclair. Son œuvre de fiction est inégale : certains romans sont fascinants et particulièrement novateurs puisqu’ils se nourrissent de toutes ces publications dites nonfiction ; d’autres, plus tardifs, sont moins expérimentaux.

Cette analyse portera principalement sur le roman intitulé The Creators : A Comedy (1910), Künstlerroman qui relate le cheminement de plusieurs personnages d’artistes, dont celui de l’héroïne Jane Holland, romancière à succès qui ne parvient plus à écrire dès lors qu’elle se marie avec Hugh son éditeur et qu’ils ont des enfants.

Après une rapide exploration du contexte historique dans lequel Sinclair commence à écrire (New Woman, first-wave feminism), nous étudierons comment Sinclair, en s’appuyant à la fois sur ses propres réflexions philosophiques et sur les conflits de son époque, explore l’influence du genre sur la création artistique. Création et féminité fonctionnent ensemble, s’articulent et souvent entrent en conflit dans les romans et les essais de Sinclair.

Plus précisément, il s’agira d’abord de proposer un panorama des préthéorisations de Sinclair sur le genre : dans ses essais : qu’écrit Sinclair sur le genre, la féminité et la création artistique ? Ensuite, nous examinerons les dialogues entre les romans et les essais de Sinclair : comment les romans de Sinclair, via leurs représentations du mariage, du sacrifice et du temps à soi se saisissent de ses questionnements théoriques sur le genre et la création artistique. Enfin, nous nous pencherons plus particulièrement sur la manière dont Sinclair s’inscrit dans les expérimentations modernistes autour l’écriture féminine, traditionnellement associées à Virginia Woolf ou Dorothy Richardson en mettant en scène une forme d’androgynie créatrice dans ses romans.

Bibliographie :

  1. Le site de la May Sinclair Society contient une bibliographie complète recensant les sources primaires et secondaires sur Sinclair : https://maysinclairsociety.com/
  2. Sélection d’ouvrages et sources consultées :
  • ABEL, Elizabeth et al., The Voyage In: Fictions of Female Development, Londres : University Press of New England, 1983.
  • AUERBACH, Nina, Woman and the Demon: The Life of a Victorian Myth, Cambridge : Harvard UP, 1982.
  • BANNET, Eve, « The Female Bildungsroman in Eighteenth-Century England » (195-227), in Reflection and Action: Essays on the Bildungsroman (ed James Hardin), Columbia S.C. : University of South Carolina Press, 1991.
  • BENSTOCK, Shari, Textualising the Feminine: On the Limits of Genre, Norman : University of Oklahoma Press, 1991.
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  • FELSKI, Rita, Beyond Feminist Aesthetics: Feminist Literature and Social Change, Londres : Hutchinson Radius, 1989.
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  • —, A Reflection of the Other Person: The Letters of Virginia Woolf (Vol.4 1929-1931), Londres : Hogarth, 1978.
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